Bjarne Rykkje – vår nye landslagssjef

Vi står foran en ny skøytesesong, og forventningene til det norske skøytelandslaget er større enn de har vært på mange år. Og det skal mye til for å toppe den fantastiske sesongen vi hadde i fjor. Det norske landslaget har også fått ny hovedtrener, og det er et spennende navn som har overtatt. Bjarne Rykkje er født i Norge og oppvokst i Nederland. De siste 8 årene har han vært trener for det nederlandske profflaget Team LottoNL-Jumbo, som i denne perioden bl.a. har hatt Sven Kramer, Kjeld Nuis og Patrick Roest i stallen. I denne artikkelen skal vi se nærmere på Bjarne Rykkjes karriere som skøyteløper og -trener.

Bjarne Rykkje, landsslagssjef (Foto: Skøyteforbundet)
Bjarne Rykkje, landsslagssjef (Foto: Skøyteforbundet)

Bjarne Rykkje er født i Bergen 15. oktober 1978. Hans far er norsk og hans mor er nederlandsk. Familien flyttet til Nederland i desember 1980, og Rykkje startet sin skøytekarriere i IJSclub Haarlem i 1987. Det ble tidlig klart at han var et stort talent. Som 15-åring (1994) ble han nederlandsk juniormester (klasse C) og klassevinner i Viking Race i Heerenveen. Året etter tok han 4. plass i det nederlandske juniormesterskapet, klasse B, og en ny klasseseier i Viking Race. I 1996 ble det 2. plass både i det nederlandske juniormesterskapet og Viking Race, begge ganger slått av landsmannen Eddy Stam.

I 1997 hadde han som mål å kvalifisere seg for junior-VM. I det nederlandske juniormesterskapet vant han 500 m og lå på tredje plass etter to distanser. Så falt han på 1500 m og endte opp uplassert. Han ble likevel tatt ut som reserve til junior-VM. Denne sesongen markerte han seg også med 10. plass på 1500 m i det nederlandske enkeltdistansemesterskapet.

I 1998 ble han nederlandsk juniormester og kvalifiserte seg for junior-VM. Her tok han bronse, bak Dmitrij Sjepel (europamester i 2001) og Mark Tuitert (europamester i 2004, OL-gull 1500 m i 2010). Rykkje ble nr 2 både på 1500 m og 5000 m, og slo verdensmesteren i begge disse løpene, men han hadde tapt for mye til Sjepel på 500 m.

I 1999 gikk han for det kommersielle laget Unit 4, under ledelse av Leen Pfrommer. I sin første seniorsesong markerte han seg med 5. plass i det nederlandske mesterskapt, bak Ids Postma, Jochem Uytdehaage, Bob de Jong og Mark Tuitert.

I 2000 var han tilbake på det nederlandske ungdomslandslaget, men framgangen uteble og han ble bare nr 11 i det nederlandske allroundmesterskapet. Han valgte etter hvert å satse på sprint, og i 2001 tok han 6. plass på 500 m i det nederlandske enkeltdistansemesterskapet og kvalifiserte seg for det nederlandske 500 m-laget til verdenscupen i Asia (Seoul og Nagano), der 9. plass i B-gruppa i Nagano ble hans beste resultat. Dette skulle imidlertid bli hans eneste opptreden i verdenscupen. Denne sesongen ble han også nr 6 i det nederlandske sprintsmesterskapet.

Suksessen uteble også i de påfølgende årene, og i 2003 flyttet han til Salt Lake City for en periode, der han trente sammen med bl.a. Derek Parra og Monique Garbrecht, uten at resultatene ble særlig bedre.

Etter flere halvdårlige sesonger som sprinter satset han på allround igjen foran sesongen 2004/05. I desember 2004 deltok han for første gang på 5 år i det nederlandske allroundmesterskapet. Etter å ha blitt nr 7 på 500 m, maktet imidlertid ikke Rykkje å kvalifisere seg for 10000 m, og han endte som nr 14 i mesterskapet, der en ny nederlandsk unggutt gikk til topps for første gang – Sven Kramer!

I slutten av desember 2005 deltok Rykkje i de nederlandske OL-uttakingsløpene i Heerenveen. Her senket han sin personlige rekord på 5000 m til 6.36.63. Tiden holdt imidlertid bare til 12. plass. Han hadde størst forhåpninger til 1500 m, men endte som nr 14 på 1.49.08.

Under det nederlandske allroundmesterskapet i januar 2006 ble Rykkje nr 4 på 500 m og nr 6 på 1500 m. Dessverre for Rykkje endte 5000 m med at han ble diskvalifisert etter feil veksling med Ralf van der Rijst. Rykkje mente selv at han hadde gjort alt riktig, og at han ikke skulle vært diskvalifisert, men beslutningen ble stående.

En skade satte ham tilbake den påfølgende sesongen, og i 2007 kvalifiserte han seg derfor heller ikke for 10.000 m i det nederlandske allroundmesterskapet. I 2008 klarte han endelig å komme seg med på det avsluttende milløpet og ble til slutt nr 9 i mesterskapet – hans beste plassering siden 1999!

Resultatene var likevel ikke slik Rykkje hadde håpet på, og i desember 2008 bestemte han seg for å legge skøytene på hylla.

Etter karrieren står Bjarne Rykkje oppført med følgende personlige rekorder:

500 m: 36,42
1000 m: 1.10,24
1500 m: 1.47,87
3000 m: 3.48,40
5000 m: 6.33,52
10.000 m: 3.59,96

Med serien 36.42, 1.47.87, 6.33.52, 13.59.96 (153.726 poeng) ligger Bjarne Rykkje på 199. plass på Adelskalenderen ved inngangen til årets sesong. Etter sesongen 1999/2000 var Bjarne Rykkje imidlertid helt oppe på 49. plass på Adelskalenderen.

Vi må også ta med noe ord om Bjarne Rykkjes storebror – Brigt Rykkje, som konkurrerte for Norge noen år før han igjen valgte å konkurrere for Nederland fra høsten 1999. Brigt Rykkje fikk sin verdenscupdebut for Norge under verdenscupen på Hamar i desember 1996. Her ble han nr 2 i B-gruppa på 10.000 m. Senere på sesongen vant han 5000 m i B-bruppa i Inzell. I november 1998 vant han 5000 m i verdenscupen på Hamar, en seier han delte med Gianni Romme.

Brigt Rykkje representerte Norge i EM i 1997 og 1999, med 14. plass begge ganger som resultat. I 1999 ble han nr 3 på 10.000 m. Han kvalifiserte seg for det norske OL-laget i Nagano i 1998, men noe overraskende ble han bare tatt ut til å gå 1500 m, der han ble nr 29. Han var vanligvis best på de to lengste distansene.

Etter at han gikk tilbake til å representere Nederland, tok han både sølv og bronse på det nederlandske mesterskapet på 10.000 m, og i 2007 tok han VM-bronse på distansen.

Med serien 37.88, 1.50.28, 6.22.38, 13.06.03 (152.179 poeng) er Brigt Rykkje den beste av brødrene på Adelskalenderen. Han var opp på 24. plass på det beste (november 1998), og ligger på 124. plass foran denne sesongen.

Etter at han hadde avsluttet sin egen karriere, begynte Bjarne Rykkje å utdanne seg til trener. Denne fullførte han høsten 2010, samtidig som han ble kontaktet av Jac Orie, som ville ha ham med som trener for profflaget DSB. Rykkje takket ja til dette, og har fortsatt som trener for dette laget (under varierende sponsornavn) inntil han like før nyttår i 2017 takket ja til å bli ny norsk landslagstrener etter Sondre Skarli.

Med de resultatene Skarli opplevde i sin siste sesong som landslagstrener, blir det kanskje litt som å hoppe etter Wirkola. Men vi ønsker Rykkje lykke til i jobben som norsk langslagssjef, og håper han får mer suksess som trener enn han hadde i sin egen karriere!

2 Comments

  1. Artikkelen burde hatt med mer om hans kompetanse og filosofi som trener. En mann fra Kramers lag har helt sikkert noe å tilføre norsk skøytesport.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *