Verdens beste 500 m-løp?

Forsidebildet – for dem som lurer på det – er fra den nyere skøytehistorien. Det viser den canadiske sprinteren Jeremy Wotherspoon da han gikk 500 m på 34.31 i Vikingskipet på Hamar 26. januar 2008. Et gnistrende løp. Dette er altså 10 år siden, men tiden står fortsatt som den raskeste som er gått på lavlandsbane (Michel Mulder tangerte denne tiden 27. desember 2013). Kanskje det aller beste 500 m-løpet som noensinne er gått.

Før 2007/08-sesongen startet var det bare to løpere som hadde gått raskere enn denne tiden – koreaneren Lee Kang-Seok (34.25) og japaneren Joji Kato (34.30) – begge på høyfjellsbanen i Salt Lake City. I løpet av sesongen hadde imidlertid Wotherspoon satt ny verdensrekord med 34.03 og gått under 34.30 seks ganger.

Dagen før rekordløpet vant han den første 500 m på Hamar på tiden 34.55 – også det en sterk tid, men 2 tideler bak Dmitrij Lobkovs lavlandsrekord på 34.35 – satt i Kolomna året før.

Wotherspoon var inne i sin aller beste sesong, og han vant ytterligere tre løp denne sesongen. Han vant verdenscupen på 500 m sammenlagt for 8. gang og han ble verdensmester på 500 m for 3. gang. Året etter ble han skadet, og etter dette kom han aldri tilbake på samme nivå som han hadde vært. Rekordløpet på Hamar ble derfor ett av hans aller siste på dette nivået.

Jeremy Wotherspoon, 500 m, Hamar 2008
Jeremy Wotherspoon, 500 m, Hamar 2008 (Foto: Bjarte Hetland)

Som vi alle vet er canadieren i dag trener for det norske sprintlandslaget, og dermed også for fjorårets beste sprinter – Håvard Holmefjord Lorentzen. Wotherspoon er en av de aller beste sprinterne verden har sett. Han ble 4 ganger sprint-verdensmester og satte ikke mindre enn 17 verdensrekorder. Han holder også rekorden med 67 enkeltseire i verdenscupen, 49 av disse på 500 m.

Men han fikk aldri oppleve å bli olympisk mester. Han var blant favorittene under OL i Nagano i 1998, men måtte se seg grundig slått av hjemmefavoritten – Hiroyasu Shimizu, som var klart raskest i begge løpene. Wotherspoon var nybakt sprint-verdensmester og storfavoritt til å vinne 500 m under OL i Salt Lake City i 2002, men falt i starten av det første løpet. Han viste hva han var god for da han gikk inn til beste tid i det andre løpet.

Han gjorde nye forsøk på å vinne OL-gull både i 2006 og 2010, uten å lykkes. Som trener opplevde dermed Wotherspoon det han aldri fikk oppleve selv da Holmefjord Lorentzen vant OL-gull på 500 m i Gangneung i 2018.

For de statistikkinteresserte tar vi med topp-10-listen for 500 m på lavlandsbane:

1. Jeremy Wotherspoon   261076 CAN 34.31 1 Hamar V    26.01.08
   Michel Mulder        270286 NED 34.31 1 Heerenveen 27.12.13
3. Dmitrij Lobkov       020281 RUS 34.35 1 Kolomna    12.01.07
4. Pavel Kulizjnikov    200494 RUS 34.38 1 Heerenveen 15.02.15
5. Håvard H. Lorentzen  021092 NOR 34.41 1 Gangneung  19.02.18
6. Min-Kyu Cha          160393 KOR 34.42 2 Gangneung  19.02.18
7. Ronald Mulder        270286 NED 34.49 1 Sotsji     10.02.14
8. Ruslan Murasjov      291292 RUS 34.50 1 Heerenveen 09.12.16
9. Dai Dai Ntab         170894 NED 34.52 1 Astana     03.12.16
10. Jan Smeekens        110287 NED 34.58 1 Gangneung  10.02.17

Bjarte Hetland

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *