OL i Oslo 1952: Canadiske skøyteløpere

Bildemontasje med Canadas flagg over et bilde fra åpningsseremonien på Bislett stadion 15.2.1952 (Foto: P.A. Røstad / Oslo Museum)
Bildemontasje med Canadas flagg over et bilde fra åpningsseremonien på Bislett stadion 15.2.1952 (Foto: P.A. Røstad / Oslo Museum)

Canada ble som første oversjøiske land medlem av ISU allerede i 1894, og i 1897 sto de som vertskap for det første verdensmesterskap utenfor Europa. Hjemmehåpet Jack McCullock ble i Montreal den første ikke-europeiske verdensmester, og det skulle gå hele 80 år før Eric Heiden brøt den lange europeiske seiersrekken. Det gikk hele 27 år før kanadiske løpere gjestet Europa (OL 1924), men siden ble de trofaste deltakere i samtlige olympiske vinterleker som er avholdt siden. Men bortsett fra Lake Placid 1932 holdt de seg borte fra VM helt til i 1950, og først sist på 1960-tallet ble de årvisse VM-deltakere. Siden den gang har Canada som de fleste kjenner til utviklet seg til et kraftsentrum for hurtigløpssporten.

Under OL i 1932, som ble avviklet etter det nordamerikanske fellesstart-prinsippet, tok Canada en sølv- og fire bronsemedaljer, men etter den tid var OL-resultatene heller beskjedne.

Canadisk deltakelse i Oslo 1952

Gordon Vernon Audley, Canada

Født 20. april 1928: Winnipeg, Manitoba
Død 1. oktober 2012: Orange County, California, USA
Medlem av Winnipeg Speed Skating Club


Perser før OL 52:  45.2-52    2.30.0-48     9.55.4-52

OL 48:             45.3(17)   2.30.0(32)
OL 52              44.0(3)
OL 56              43.2(25)   2.26.1(53)

Perser All Time:   43.2-56    2.24.1-56     9.55.4-52

Internasjonale mesterskap: VM 1956

Aktiv 1948-1956

Bilde av seierspallen på 500 m under OL i 1952.
Seierspallen på 500 m under OL i 1952. Fra venstre: Don McDermott (sølv), Ken Henry (gull), Gordon Audley og Arne Johansen (bronse). (Ukjent fotograf/avis. Kilde: Facebook)

Om noen løper kan karakteriserer som en rendyrket 500 m-løper så må det være Audley. I sine to olympiske 1500 m demonstrerte han at 500 m var langt nok. I Misurina 1956 hadde han følgende rundetider på sin 1500 m: 29.0-35.1-39.9-42.1. En oppgang på 7 sekunder i rundetid sier vel alt. I sitt eneste VM, på Bislett i 1956, nøyde han seg med 500 m og valgte å stå over 5000.

Han startet sin skøytekarriere som 10-åring hjemme i Winnipeg, og var en ivrig deltaker i lokale fellesstartløp. Som senior ble han nummer to i det kanadiske mesterskapet tre ganger. I 1952 var han kanadisk flaggbærer under åpningsseremonien, og kvitterte med en strålende 500 m i samløp med tittelforsvareren Finn Helgesen i 12. par. Begge fikk 44.0, men Audley ble dømt først i mål og fikk etter datidens regler delt bronseplass med Arne Johansen, mens Helgesen måtte nøye seg med 5. plass. Det ble Canadas eneste medalje i Oslo-lekene.

Etter at han avsluttet sin skøytekarriere flyttet han til California, hvor han bl.a. var frivillig skøytefunksjonær under OL i Squaw Valley 1960.

Craig Innis MacKay, Canada

Født 1. april 1927: Banff, Alberta
Medlem av Saskatoon Lions Speed Skating Club


Perser før OL 52: 44.9-50     2.26.4-48   8.42.5-52   20.06.8-50

OL 48             fall, brøt              8.47.2(14)  20.15.5(13)
OL 52             44.9(15)    2.25.0(16)  8.52.5(23)  18.27.4(24)

Perser All Time   44.9-50     2.25.0-52   8.42.5-52   18.27.4-52

Internasjonale mesterskap: VM 50, EM 48

Beste plassering på Adelskalenderen: 176 (1952)

Aktiv 1948-1955

Craig MacKay var født i Banff, men familien flyttet til Saskatoon da han var tre år. Som 16-åring begynte han å delta i fellesstart-løp, og i 1947 ble han kanadisk mester på distansen 3 miles. Dermed ble han uttatt til OL i 1948, som ble hans første møte med den europeiske varianten av hurtigløp. På 500 m i OL møtte han den temperamentsfulle amerikaneren Ken Bartholomew. Da paret omsider kom i gang etter 13 (!) tyvstarter falt likegodt MacKay og brøt løpet. I OL 1952 satte han personlige rekorder på både 1500 m og 10 000 m, og hans 2.25.0 på 1500 m var ny kanadisk rekord. MacKay hadde nasjonsrekorden på 5000 fra 1948 til 1956. Han fortsatte å gå fellesstart løp hjemme i Canada, og deltok på nasjonalt nivå helt fram til han var 40 år. Han var OL-kandidat både i 1956 og 1960, men ble bare hjemmeværende reserve. Senere deltok han i veteranstevner helt til han passerte 70. Han påtok seg også administrative oppgaver, var blant annet president i Saskatchewans hurtigløpsforbund i perioden 1966-1968.

Ralf Emil Olin, Canada

Født 12. april 1925: Seattle, USA
Medlem av Edmonton Speed Skating


Perser før OL 52  48.0-52   2.26.7-52   9.15.0-52   19.39.6-51

OL 52             46.5(30)  2.29.3(39)  8.54.2(25)  18.22.8(21)
OL 56             44.1(36)  2.19.7(41)  8.30.5(33)  17.59.2(31)
OL 60             43.1(30)  2.23.5(36)  8.36.8(28)  17.50.9(27)
OL 64             44.2(39)  2.19.7(37)  8.18.2(35)  16.53.3(15)

Perser All Time   43.1-60   2.13.5-64   8.04.6-64   16.53.3-64

Internasjonale mesterskap: VM 1956

Nasjonale mesterskap: 1962(1), 1963(1), 1966(1)

Beste plassering på Adelskalenderen: 129 (1956)

Aktiv 1951-1966

Ralf Olin startet som andre nord-amerikanere sin skøytekarriere som fellesstart-løper, og.forsøkte seg første gang på en 400meters-bane i hjembyen Edmonton i 1951- Det gikk såpass bra at han ble uttatt til OL 1952. Her klarte han å forbedre persen på tre av fire distanser, og på 10 000 m ble det ny kanadisk rekord. Fire år senere slo han til med fire nye perser under OL i Cortina, på de tre lengste distansene ble det kanadiske rekorder. To uker etter OL ble det gjensyn med Bislett, men VM 1956 ble stående som hans eneste VM-opptreden, og plasseringene var relativt beskjedne.

Olin fikk sin tredje olympiske start i Squaw Valley 1960, og nok en gang ble det nasjonsrekord på 10 000 m. I 1962 ble det første kanadiske allroundmesterskapet med parstart og metriske distanser arrangert på utendørs naturis i Broadview Park i Calgary, og Olin vant. Han gjentok bedriften i 1963, og som 40-åring satte han et verdig punktum for sin lange skøytekarriere med å vinne sin tredje allround-tittel på hjemmebane i Edmonton.

I mellomtiden hadde han deltatt i sitt fjerde OL, Innsbruck 1964, som vanlig med deltakelse på alle distanser. Han fikk æren å være kanadisk flaggbærerunder åpningsseremonien, og satte punktum for sin olympiske karriere med – for fjerde gang i OL på rad – å sette nasjonsrekord på 10 000! Olin er i dag bosatt i småbyen Ladysmith nær Vancouver, og er i dag etter alt å dømme Canadas eldste gjenlevende olympier.

Frank Stack, Canada

Født 1. januar 1906: Winnipeg
Død 25. januar 1987: Winnipeg
Medlem av Winnipeg Grenada Skating Club


Perser før OL 52      43.6-48   2.23.2-52    9.04.2-34   19.00.0-52

OL 32 (fellesstart):  500(4)    1500(4)      5000(7)     10 000(3)
OL 48                 43.6(6)   2.25.7(27)
OL 52                 44.8(12)

Perser All Time       43.6-48   2.23.2-52    9.04.2-34   19.00.0-52

Internasjonale mesterskap: Ingen deltakelse

Beste plassering på Adelskalenderen: 110 (1934)

Pressefoto av den canadiske skøyteløperen Frank Stack, tatt i forkant av OL i Garmisch-Partenkirchen i 1936.
Pressefoto av den canadiske skøyteløperen Frank Stack, tatt i forkant av OL i Garmisch-Partenkirchen i 1936. Stack var tatt ut til disse lekene, men fikk ikke reise pga begrensede midler. Han deltok imidlertid i OL både i 1932, 1948 og 1952. (Foto: ACME. Kilde: Wikimedia Commons)

Frank Stack har nærmest legendestatus i kanadisk hurtigløpshistorie. Hans aktive karriere strakte seg over et tidsrom på nesten 50 år. Hvis man besøker hans hjemby Winnipeg, kan man spasere i Stack Street, oppkalt etter byens store skøyteløper. Han startet sin skøytekarriere som 13-åring «the American way». Karrieretoppen nådde han da han ble nord-amerikansk innendørsmester i 1931 og 1932. Han var selvskreven deltaker på det kanadiske laget til fellesstart-OL i 1932, hvor han kjempet seg inn til bronse på 10 000 m bak Irving Jaffee og Ivar Ballangrud.

Løp på 400m-bane gjorde han kun i Olympiske år, med ett unntak. I 1934 kom han til Norge og deltok i flere stevner, og på Kongsberg i februar satte han personlige rekorder med 44.9-2.29.3-9.04.2-19.08.4. Disse ble stående inntil hans neste Europa-besøk i forbindelse med OL 1948, hvor han fikk en utmerket sjetteplass på 500 m med 43.6. I 1936 skulle han ha vært med til OL i Garmisch-Partenkirchen, men den kanadiske olympiakomiteen hadde lite penger, og skøytetroppen besto kun av en mann, Tommy White, som reiste til OL for egne midler.

På Bislett i 1952 var Stack både aktiv og trener. Han stilte opp på 500 m 46 år gammel, og ble med sin 12. plass nest beste kanadier. Under OL 1960 var han trener for det kanadiske skøytelaget. I 1966, 60 år gammel, avsluttet han sin aktive karriere som deltaker i det kanadiske innendørsmesterskapet.

Arild Gjerde

Om artikkelserien og kildene >>

2 Comments

  1. Trykkfeil i Frank Stack-biografien, han ble selvsagt nest beste kanadier på 500 m i OL 1952, ikke beste. Gordon Audley tok jo bronse!

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *